viernes, 17 de agosto de 2018

Las memorias del sargento Bourgogne (Les mémoires du sergent Bourgogne), Adrien Bourgogne

Buenos días,

Ha pasado tiempo, mucho tiempo desde la última entrada. La anterior reseña era sobre un libro relacionado con el frente ruso durante la Segunda Guerra Mundial. La que hoy os voy a presentar también está relacionada con el frente ruso, pero unos 130 años antes, durante la fatídica campaña de Napoleón Bonaparte, emperador de los franceses, en 1812-1813. 

Napoleón fue, indiscutiblemente, un genio militar y político. Aunque también un tirano que, durante más de una década, intentó someter a media Europa mediante el ejercicio de la fuerza y la conquista. Desde sus primeras campañas en Italia a finales del siglo XVIII (1796), hasta su definitiva derrota en Waterloo (todos los malos que van a Waterloo acaban encerrados) en 1815, el pequeño cabo Corso, se peleó contra Prusia, Rusia, Inglaterra, España, Portugal, Italia, Austria... Durante estas campañas, obtuvo renombradas victorias (Austerlitz, Friedland, Wagram, Borodino...) pero también sonoras derrotas (Trafalgar, Bailén, Waterloo...).

De todas las campañas, la más desastrosa para Francia fue sin duda la de Rusia. Durante la época del Imperio, las relaciones entre Francia y Rusia (representadas por las relaciones entre Napoleón y el zar Alejandro I) pasaron por varios momentos. Algunas veces de entendimiento, alianza y concordia, y otras, de enemistad y guerra. En uno de esos momentos de máxima tensión, Napoleón decidió invadir Rusia. Al frente de un ejército de más de 650.000 soldados, el 23 de junio de 1812, se lanzó a la conquista. El avance fue rápido, y en poco más de 2 meses, consiguió llegar a Moscú y capturarla, entrando en la ciudad el 6 de septiembre. 

Y aquí es dónde empiezan sus dolores de cabeza y casi el inicio del relato de nuestro protagonista, el sargento de velites de la guardia imperial Adrien Bourgogne. Por orden del gobernador y mediante actos de sabotaje, la ciudad fue quemada hasta los cimientos. Este hecho, unido a una maniobra envolvente por parte del ejército ruso, provocó la decisión de Napoleón de emprender la retirada el 19 de octubre. La decisión fue, desde un punto de vista militar, un desastre. El ejército francés no contaba con los pertrechos suficientes, y además, ese invierno de 1812, fue uno de los más duros en años.

               


martes, 10 de octubre de 2017

Le soldat oublié (El soldado olvidado), Guy Sajer

Buenos días a todos,

Retomamos las entradas al blog con la reseña de un libro que me ha parecido francamente interesante. Se trata de "Le soldat oublié" (El soldado olvidado) de Guy Sajer. Hace tiempo que un seguidor de la página de Facebook lo recomendó, y ya por fin he podido leerlo.

El libro narra en primera persona la historia de un soldado de origen francés, el propio Guy Sajer, enrolado en la Werhmacht, y su aventura bélica en el frente del Este entre los años 1942 y 1945. El libro es crudo, muy crudo. Desde un punto de vista bélico, el frente del Este fue una carnicería. Batallas sobrecogedoras, muerte por todos lados. Soldados destrozados física y emocionalmente.

Además del drama que vivió el propio autor del libro, me gustaría añadir una reflexión sobre "lo que nos quieren vender". Me explico. Cuanto más leo sobre la guerra en el frente del Este, más impresionado me quedo por lo que allí se tuvo que vivir. Soldados, de uno y otro bando, luchando en una guerra sin cuartel ni piedad. Temiendo ser capturados por el enemigo ya que muchas veces eso suponía ejecución inmediata. La convención de Ginebra en cuanto a trato de prisioneros se refiere era allí papel mojado. Las atrocidades se cometían sin cesar. Y sin embargo, se luchó, mucho, con valentía. Millones de muertos, heridos y desaparecidos. Un auténtico drama. Y a raíz de esta descripción, viene la reflexión.


martes, 6 de diciembre de 2016

Falcó, Arturo Pérez-Reverte

Buenas tardes a todos,

La obra que os quiero presentar hoy nos toca de cerca ya que está ambientada en una época y un lugar que nos afecta, más de forma indirecta, pero todos conocemos a alguien que la vivió en sus carnes. Me estoy refiriendo a la guerra civil española. A nuestra guerra civil. O por lo menos, espero, a la última de ellas. Para seros sinceros, es un tema que nunca me ha interesado más que tangencialmente, como un anexo a la Segunda Guerra Mundial, pese a haber tenidos dos abuelos que participaron muy activamente (soldado uno y quinto columnista otro) y dos abuelas que la vivieron como civiles (en Madrid una y como casi niña de Rusia, otra).

Falcó, de Arturo Pérez-Reverte es el libro que os quiero presentar hoy. No seré yo el que os pueda aportar nada nuevo sobre uno de nuestros escritores más leídos y, creo que ya lo he comentado an alguna otra ocasión, uno de mis escritores favoritos. Pero sobre el libro, si que os puedo trasladar mi opinión.

La acción transcurre durante los primeros meses de la guerra civil, en el año mil novecientos treinta y seis. El bando republicano tiene prisionera a José Antonio Primo de Rivera, fundador de Falange y desde el bando nacional se articula una operación para rescatarle. Para ello, designan a Lorenzo Falcó, extraficante y actual espía que trabaja para los servicios de información del general Franco, para infiltrarse en el bando enemigo y orquestar desde allí dentro la operación. El resultado de la misma no os la voy a desvelar (¿qué gracia tendría entonces que os leyerais la novela?). Lo que si os puedo adelantar, es que es una novela trepidante. Falcó es un tipo curioso. Amoral completamente. Trabaja en su propio beneficio y tiene gran capacidad para moverse entre el género femenino y los mundos oscuros del estraperlo y el crimen.


lunes, 26 de septiembre de 2016

La última isla, David L. Cabia

Segunda Guerra Mundial, Peleliu, OkinawaBuenas noches,

Para los amantes de la Segunda Guerra Mundial, como el que escribe, Peleliu y Okinawa son dos nombres que nos pueden sonar. Pero también es verdad, que desde nuestro punto de vista europeo, la guerra en el escenario del Océano Pacífico, librada principalmente entre Estados Unidos y el imperio del Japón, nos es bastante desconocida. Estamos más acostumbrados a las batallas en Francia, Inglaterra o los Países Bajos en el oeste y a la carnicería perpetrada entre rusos y alemanes en el frente del este.

Por otra parte, como es bien sabido, la historia la escriben los vencedores. Y desde que terminó la contienda, hace más de 70 años, nos hemos visto bombardeados por los libros y las películas, sobretodo americanas, donde estaba claro quiénes eran los buenos y quienes los malos. Y una de las cosas que siempre me han sorprendido del argumento de las películas, eran los valores tan extrañamente positivos que tenían los protagonistas. Se luchaba por el bien contra el mal. La ética en el combate era intachable. No se sucumbían a valores tan humanos como el odio, la sed de venganza, la irracionalidad o el gusto por matar. Vamos, que se presentaba la guerra como un paseo un domingo de primavera por el parque del Retiro.

Sin embargo, como os podéis imaginar, no todo era así. Y recientemente, y gracias a este blog, he descubierto un joven autor, David L. Cabia, de Burgos, que ha escrito una novela que aúna la más desconocida guerra del Pacífico, con esa descripción detallada de esos sentimientos y acciones, que nada tienen que ver con lo que hasta la fecha se nos había presentado. El título de la obra es "La última isla".


miércoles, 10 de agosto de 2016

Trilogía de la Centuria, Ken Follett

Ken Follet, Caida Gigantes, Invierno del Mundo, Umbral Eternidad
Buenos días,

Hoy no quiero presentaros un libro únicamente, os quiero presentar tres. Lo hago de esta manera ya que las tres obras escritas por Ken Follett, "La caída de los gigantes", "El invierno del mundo" y "El umbral de la eternidad" forman parte de una trilogía sobre la historia del siglo XX (Trilogía de la Centuria) presentada de forma novelada a través de la vida de varias familias de diferentes países pero que se entremezclan entre sí.

El siglo XX fue apasionante. Yo creo que es el siglo en el que más y más profundos cambios se produjeron que afectaron de forma directa a millones de personas. Tanto para lo bueno (crecimiento económico, derechos civiles, libertad) como para lo malo o muy malo (dictaduras, guerras mundiales, muerte...). Ken Follet, de forma magistral (no en vano es uno de los autores de mayor éxito a nivel mundial) nos narra la historia del pasado siglo a través de la vida de varias familias de Gran Bretaña, Rusia, Alemania y Estados Unidos principalmente desde un poco antes del comienzo de la Primera Guerra Mundial, hasta la caída del muro de Berlín y del comunismo ya a finales de siglo.

Son libros largos pero el estilo es muy limpio. No son difíciles de entender. Lo más complicado quizás sea seguir la evolución de todos los personajes ya que son muchos. Y todos juegan un papel importante en la trama. Como decía antes, el siglo XX fue un siglo de cambios, de revoluciones, de novedades, de dictaduras y de libertades. Abarcarlos todos es prácticamente imposible, y el autor se ha centrado en los que ha considerado más relevantes. La Primera Guerra Mundial, la lucha por los derechos de los más desfavorecidos (mujeres, pobres, negros), la Segunda Guerra Mundial, la revolución musical de la postguerra, la revolución bolchevique y el comunismo... Los libros enganchan. Son apasionantes, como casi todo lo que escribe Ken Follett. 

Pero a mi modo de ver, los libros tienen un pero. El gran número de personajes en liza, hace que en algunos momentos, los lectores nos perdamos y nos cueste seguir la trama al no saber tal o cual personaje de dónde viene, de quién es hijo y cual es su historia. Y eso tiene una segunda derivada. Algunos personajes que al principio de la historia son protagonistas, se van diluyendo poco a poco y al final no sabes que es de ellos, o tienen un final demasiado rápido. Es como un final inconcluso que te deja un mal sabor de boca, ya que, por lo menos en mi caso, les había cogido cariño.

Sin más, os recomiendo que, si os gusta la historia y os gusta leer novela como a mí. No dejéis de leer esta trilogía.

Feliz verano a todos.

Javier
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